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Cavally project: Restoring forests & empowering communities

(En français ci-dessous)
  • Exceptional collaboration between the public and private sectors aims to protect the Cavally Forest – which lies adjacent to cocoa production areas in Western Côte d'Ivoire – by working directly with local communities.
  • Initiated by the Ivorian government, Earthworm Foundation and Nestlé in 2020, the Cavally Forest restoration project is now welcoming new partners to achieve greater impact. These partners include the Swiss Federal Administration (SECO) via the Swiss Platform for Sustainable Cocoa (SWISSCO) as well as companies Touton and Cocoasource, which work directly with cocoa and rubber cooperatives in the area affected.

At a time when risks of deforestation remain a major challenge in countries producing agricultural raw materials, this multi-sectoral collaboration is committed to contributing towards the protection and restoration of the classified Cavally Forest, in partnership with local organizations and communities. The collaboration includes the Swiss Federal Administration (SECO), the Ivorian Ministry of Water and Forests (MINEF), Nestlé, Touton and Cocoasource as well as Earthworm Foundation (EF). 

4 cavallyThis new collaboration follows in the footsteps of the initial, three-year project funded by Nestlé, which will run until the end of June 2023. The preliminary results are very encouraging. During its first phase, the Cavally project led to a significant reduction in deforestation, the natural regeneration of 7 000 hectares, and the reforestation of almost 1 500 hectares. In addition, greater economic and social resilience has been observed within local communities, with more than 1 400 people benefiting financially from the project.

Beginning on July 1, 2023, the new three-year phase of the project will have more ambitious goals and a wider group of partners.

With a total investment of over 4 million euros, equivalent to XOF 2.7 billion, this new partnership goes beyond preserving the classified Cavally Forest. It also aims to strengthen the resilience of the communities in the forest’s peripheral zone and improve the transparency and traceability of the cocoa and rubber supply chain.

The Cavally project has four main objectives:

  • To prevent deforestation and improve the ecosystem by stimulating natural regeneration and rehabilitating degraded areas in close collaboration with local communities.
  • To improve the resilience of small-scale producers by helping them increase their productivity, achieve greater income diversification and gain easier access to financing.
  • To help protect the rights of the children of these producers by raising awareness and providing easier access to school, in particular by acquiring birth certificates.
  • To establish a more transparent supply chain for cocoa and rubber, in particular by improving traceability and exploring innovative solutions (including satellite monitoring) to increase the transparency of prices and payments to producers.

“During the first phase of the Cavally Forest regeneration project, we learned that there are various sides to the problem of deforestation in the area,” said Bastien Sachet, CEO of Earthworm Foundation, the organisation leading the implementation of the project. “It is difficult to control such a large area. And the forest is attractive in terms of fertility and access to land for populations that are facing immense economic challenges. To combat deforestation and tackle the root causes of the problem, a collective approach based on creating value for producers and rural communities is required. This is why the presence of economic players in the rubber and cocoa value chains, coupled with a strong partnership with the government, is essential. It is the spirit of this collaboration that we are proud to be a part of.”

To maximise the project’s impact, this new phase now includes trading companies Touton and Cocoasource as well as Nestlé. They are active in the peripheral regions of the forest and already work with local cooperatives.

“The Cavally project is a very important initiative for us, as it allows our company to act directly within our supply chain. We are protecting a forest adjacent to the areas where we source cocoa and creating value for the farmers we work with,” explained Corinne Gabler, Head of Confectionery & Ice Cream at Nestlé. “We’re delighted to have been able to contribute towards the success of this first phase and look forward to working with new partners to further intensify the project’s impact.”

Combating cocoa-related deforestation is also a priority for Switzerland, which has pledged to increase its investments in the primary sourcing regions.

“Switzerland is an important country for the trading and processing of agricultural products, including cocoa,” commented Monica Rubiolo, Head of Trade Promotion at the Swiss State Secretariat for Economic Affairs (SECO). “That’s why our government is actively involved in the Swiss Platform for Sustainable Cocoa (SWISSCO). Through our financial support for specific projects, we aim to actively contribute towards the creation of more sustainable supply chains, in close collaboration with the private sector, civil society and governments in the producer countries.”

In 2018, the government of Côte d'Ivoire adopted a national forest preservation, rehabilitation and expansion policy, which aims to enable the country to recover 20% of its forest cover by 2030.

On the ground, this policy is bearing fruit thanks to a strategy of protecting and restoring the forest in this cocoa landscape as well as the successful social inclusion of rural communities, including women and young people.

3 cavally“We must continue our efforts,” declared Laurent Tchagba, Minister of Water and Forests in Côte d'Ivoire. “And this innovative partnership for our country reiterates our commitment to combating deforestation and strengthening the resilience of communities. I’m delighted that this project can be strengthened with trusted partners.”

The classified Cavally- forest is one of the last remaining dense forests in Côte d’Ivoire and is a primary biodiversity spot threatened by deforestation.

Côte d’Ivoire has lost most of its forest cover over the last 60 years. Between 1960 and 2021, the area of its forests shrunk from 16 million to 2.97 million hectares. This loss was caused in particular by small-scale farming.

Other local organisations involved in the project include cocoa and rubber cooperatives: the Wild Chimpanzee Foundation (WCF), the Société de Transformation du Bois du Cavally (STBC), the International Centre for Research in Agroforestry (ICRAF) and the International Cocoa Initiative (ICI). The long-term vision of this project is to work closely with a number of partners, particularly companies in the rubber industry, in order to develop systemic solutions in supply chains and pave the way for the creation of sustainable, forest positive areas.



Restauration de la forêt et renforcement des communautés locales dans la filière cacao en Côte d’Ivoire

  • Une collaboration exceptionnelle entre le secteur public et le secteur privé vise à protéger la forêt classée de Cavally, une forêt adjacente aux zones de production de cacao à l’Ouest de la Côte d’Ivoire, en travaillant directement avec les communautés locales.
  • Initié par le gouvernement ivoirien, Earthworm Foundation et Nestlé en 2020, le projet de reboisement et de protection de la forêt Cavally accueille aujourd’hui de nouveaux partenaires pour plus d’impact : l’administration fédérale suisse (SECO) via la plate-forme suisse du cacao durable (SWISSCO), ainsi que les entreprises Touton et Cocoasource qui travaillent directement avec des coopératives de cacao et d’hévéa dans la zone concernée.

4 cavallyAlors que les risques de déforestation restent un défi majeur dans les pays producteurs de matières premières agricoles, une collaboration multisectorielle s’engage à contribuer à la protection et à la restauration de la forêt classée de Cavally, en partenariat avec les organisations et communautés locales. Le partenariat regroupe l’administration fédérale suisse (SECO), le Ministère Ivoirien des Eaux et Forêts (MINEF), la fondation Earthworm, et les entreprises Nestlé, Touton et Cocoasource.

Cette nouvelle collaboration fait suite à un premier projet commencé en 2020 et financé par Nestlé, qui se termine à la fin du mois de juin 2023. Les résultats préliminaires sont très encourageants. En effet, au cours de sa première phase, le projet Cavally a permis une réduction massive et rapide de la déforestation, la régénération naturelle de 7'000 hectares, le reboisement de près de 1’500 hectares, ainsi qu’une plus grande résilience économique et sociale au sein des communautés locales avec plus de 1’400 bénéficiaires économiques directs.

Débutant le 1er juillet 2023, la nouvelle phase, d’une durée de trois ans, a des ambitions revues à la hausse avec un fort volet économique et social et le soutien d’un groupe plus large de partenaires.

Avec un investissement total de plus de 4 millions d'euros, soit 2,7 milliards de francs CFA, ce nouveau partenariat va au-delà de la préservation de la forêt classée de Cavally. Il a également pour objectif de renforcer la résilience des communautés en zone périphérique de cette forêt classée, et d’améliorer la transparence et la traçabilité de la chaîne d’approvisionnement du cacao et de l’hévéa.

Le projet Cavally a quatre objectifs principaux :

  • Prévenir la déforestation et améliorer l'écosystème en stimulant la régénération naturelle et en réhabilitant les zones dégradées en collaboration étroite avec les communautés locales ;
  • Améliorer la résilience des petits producteurs en les aidant à accroître leur productivité mais aussi atteindre une plus grande diversification des revenus et un accès facilité au financement ;
  • Aider à la protection des droits des enfants de ces producteurs par le biais d’activités de sensibilisation et un accès à l’école facilité notamment par la délivrance de certificats de naissance ;
  • Mettre en place une chaîne d'approvisionnement plus transparente pour le cacao et l’hévéa, notamment grâce à un système de traçabilité plus robuste et l’exploration de solutions innovantes (dont la surveillance satellitaire) pour accroitre la transparence des prix et des paiements aux producteurs.

« Nous avons appris lors de la première phase que le problème de la déforestation dans la région du Cavally a plusieurs facettes, a déclaré Bastien Sachet, CEO de l’organisation Earthworm Foundation qui coordonne et met en œuvre le projet. Tout d’abord, une difficulté à contrôler un grand périmètre. Mais également l'informalité du secteur agricole en zone rurale, et l'attractivité que représente la forêt en termes de fertilité et d'accès à la terre pour des populations qui font face à des défis économiques immenses. Pour combattre la déforestation, seule une approche collective fondée sur la création de valeur pour le producteur et les communautés rurales permet de s'attaquer à la racine du problème. C'est pour cela que la présence des acteurs économiques des chaines de valeur de l’hévéa et du cacao, couplée avec un partenariat fort avec le gouvernement, est essentielle. C'est tout l'esprit de cette collaboration que nous sommes fiers d'animer. »

En plus du groupe Nestlé, et pour maximiser l’impact du projet, cette nouvelle phase inclut désormais les entreprises de négoce Touton et Cocoasource, actives dans les régions périphériques de la forêt et travaillant déjà avec les coopératives locales.

3 cavally« Le projet Cavally est une initiative très importante pour nous car il permet à notre entreprise d'agir directement au sein de notre chaîne d'approvisionnement, de protéger une forêt adjacente aux zones où nous nous approvisionnons en cacao et de créer de la valeur pour les agriculteurs avec lesquels nous travaillons, » explique Corinne Gabler, Directrice de la Confiserie et Crème glacée chez Nestlé. « Nous sommes très heureux d’avoir pu contribuer au succès de cette première phase et nous nous réjouissons de collaborer avec de nouveaux partenaires pour en amplifier d’avantage l’impact. »

Lutter contre la déforestation liée au cacao fait également partie des priorités de la Suisse, qui s’est engagée à augmenter ses investissements au sein des principales régions d'approvisionnement.

« La Suisse est un pays important pour le commerce et la transformation des produits agricoles, y compris le cacao, » a commenté Monica Rubiolo, Cheffe de la section Promotion commerciale auprès du Secrétariat d'Etat à l'économie (SECO). « C’est la raison pour laquelle notre gouvernement s’engage activement dans la plate-forme suisse du cacao durable (SWISSCO). A travers notre appui financier à des projets concrets, nous cherchons à contribuer activement à la création de chaînes d'approvisionnement plus durables, en étroite collaboration avec le secteur privé, la société civile et les gouvernements dans les pays producteurs. »

Le gouvernement ivoirien, pour sa part, a adopté en 2018 une politique nationale de préservation, de réhabilitation et d'extension des forêts, qui doit permettre au pays de recouvrer 20% de son couvert forestier d’ici 2030.

Concrètement, sur le terrain, cette politique porte ses fruits grâce à une stratégie de protection et de restauration des forêts dans le paysage cacaoyer et à l’inclusion sociale réussie des communautés rurales y compris les femmes et les jeunes.

« Nous devons continuer nos efforts, » a déclaré Laurent Tchagba, Ministre des Eaux et Forêts de Côte d'Ivoire. « Et ce partenariat novateur pour notre pays consolide notre engagement à lutter contre la déforestation et à renforcer la résilience des communautés. Je suis très heureux que ce projet puisse être renouvelé avec des partenaires de confiance. »

La forêt classée du Cavally est l'une des dernières forêts denses de Côte d'Ivoire, un haut lieu de la biodiversité menacé par la déforestation.

La Côte d'Ivoire a perdu une grande partie de son couvert forestier au cours des 60 dernières années. De 1960 à 2021, la superficie de ses forêts est passée de 16 millions à 2,97 millions d'hectares. Cette perte de forêt a été causée notamment par les petites exploitations agricoles.

D’autres organisations locales sont impliquées dans le projet, notamment les coopératives de cacao et de caoutchouc, la Wild Chimpanzee Foundation (WCF), la Société de Transformation du Bois du Cavally (STBC), le Centre international pour la recherche en agroforesterie (ICRAF), et l'International Cocoa Initiative (ICI). L’objectif à terme est d’inclure un nombre grandissant de partenaires, en particulier des entreprises de l'industrie de l’hévéa afin de développer des solutions structurelles dans les chaînes d’approvisionnement et d’ouvrir la voie à la création de zones Forest Positive pérennes.